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Atletismo| Entrevista

Javier Sotomayor: ‘Los récords están para romperse’

El mito viviente cubano, el más grande saltador de la historia, está de visita en el país, invitado por el Comité Olímpico Nacional, para conversar con jóvenes y atletas sobre sus experiencias en el deporte.

Vestido con sencillez –pantalón de mezclilla, camisa de manta y mocasines sin medias-, Javier Sotomayor, ícono del atletismo, llegó ayer al país. El cubano, ya retirado, posee el récord mundial de 2,45 metros en salto alto al aire libre y 2,44 bajo techo. Ayer conversó con Al Día y ofreció una pincelada de su exitosa carrera.

¿Cuál es el motivo de su visita?

Conversar sobre mi experiencia con niños, muchachos y jóvenes universitarios vinculados con el deporte y cómo me hice un gran campeón para incentivar a que se superen y lleguen a ser el mejor

¿Dónde radica su éxito?

El que en la base de la pirámide, del modelo cubano, se establezca la práctica del deporte en la niñez y la juventud como algo no sólo masivo sino que obligatorio. Esto motiva mantenerse dentro de la actividad. Luego viene la superación de los entrenadores y la supervisión del Estado. Yo escalé esa pirámide y a los 16 años ya estaba compitiendo entre los mejores saltadores del mundo.

¿En que año se retiró?

En el 2001.

¿A qué se dedica ahora?

Soy vocero de la Federación de Atletismo de Cuba y miembro de la Comisión Nacional de Atención al Atleta. Además, doy charlas motivacionales sobre el deporte.

¿Usted es el mejor saltador de la historia?

A mi no me corresponde decirlo. Otros podrán hacerlo comparando las marcas.

¿Es cierto que le tenía miedo a las alturas?

Si, yo quería ser corredor. La primera vez hice salto de altura fue por obligación. Era la única manera de clasificar para representarar a mi municipio en un evento provincial.

¿Teme que le rompan sus marcas vigentes?

Los récords, se hicieron para quebrarlos. Estuve tranquilo muchos años. Ahora, sin embargo, hay varios atletas (Bohdan Bondarenko, Mutaz Essa Barhim e Iván Ujov de Ucrania, Qatar y Rusia respectivamente) que han intentado acechar mi marca tres y cuatro veces sin poderlo lograr. Están a un nivel muy similar al que había en mi tiempo a finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué pasará el día que haya un nuevo récord?

Le dijo a mis familiares y amigos que el día que caiga esa marca pasaré por los menos 48 horas dentro de la casa.

¿Qué se requiere para ser un atleta de élite mundial?

Los grandes resultados y las medallas solo se logran con base en el entrenamiento previo a las competencias. El atleta requiere de muchísima disciplina, sacrificio y entrega que viene desde la niñez. Incluso, algunas veces debe alejarse de su entorno como serían su familia y su pueblo.

¿En el pasado pudo haber superado los 2,45 metros?

Si, pero hubo dos contratiempos que me impidieron aumentar el récord en un par de centímetros. Las lesiones y el fallecimiento de mi entrenador (José Godoy) que fue quien me llevó a la cúspide no con la marca del 2,45 pero si con la del 2,44 metros. Desde 1989 hasta el 1993 estuve sin poder adelantar un centímetro y fue producto de ese cambio de entrenador. Esto fue un duro golpe para mí.

“A mí me reconocen más por poseer un récord que por ser campeón mundial y olímpico”

“Es mi primera visita a Costa Rica y felicito al país por el papel de su Selección en el Mundial”

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