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Atletismo

La atleta Jenny Méndez es de corazón tico

Jenny Méndez sueña con nacionalizarse costarricense y posicionar su nombre como la mejor en los 10 km.

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Nació y creció en Colombia. Su infancia, adolescencia y madurez se quedaron grabadas en las calles de Bogotá. El inicio de su vida tiene tintes colombianos, pero el resto de su historia decidió escribirla en escenarios ticos.

Cumplidos 21 años, la atleta Jenny Méndez tomó su equipaje y junto a su esposo Daniel Gaviria y su hijo Santiago, de tres años, se vino a Costa Rica casi solo con la ropa que traían puesta.

Aquí la esperaban sus padres y sus hermanos, quienes ya llevaban varios años en el país.

Aunque inició trabajando en la administración de un negocio, tras un escritorio y con horarios establecidos, su verdadera vocación la descubriría ocho años después acompañando a su esposo en una carrera.

El coraje, el sudor, como prueba del esfuerzo y el ambiente que se vive en esas competencias invitaron a Jenny a tomar el papel de protagonista en esta disciplina deportiva.

Su primera carrera marcaría su destino. Entre decenas de atletas, la colombiana entró de quinta, lo cual la impulsó a meterse de lleno en el atletismo.

Tacones por tenis

Cambiar su estilo de vida no fue sencillo. Lo más fácil fue curarse las heridas en las ampollas que le dejaron sus primeros entrenamientos.

“Probé una y otra vez miles de zapatos hasta encontrar los correctos. Siempre he andado con tacones y obviamente el cuerpo se acostumbra a eso”, confesó la corredora de 32 años.

Una vez conseguido el calzado apropiado, empezó lo duro. Dejar su trabajo para dedicarse a correr, entrenar fuerte y levantarse temprano. Organizar el tiempo entre sus hijos y las prácticas se convirtió en una odisea diaria, pero la recompensa llegó rápido.

Méndez empezó a quedar de quinta, luego cuarta e incluso de tercera en las competencias de 10 kilómetros a las que asistía; ahí fue cuando descubrió que había un lugar para ella en el atletismo.

Si antes no era conocida, ahora domingo a domingo se ha ido abriendo camino, colocando su nombre en el primer lugar de la tabla en cada carrera.

Quiere ser tica

La aprobación de su nacionalidad es el único trámite pendiente para que Jenny pueda gritar a los cuatro vientos que es tica.

Tras once años de vivir en Costa rica, la colombiana asegura que ya se siente parte de este país y que le encantaría representarlo en competiciones oficiales.

“Yo quiero a Colombia, pero soy de Costa Rica. Su gente y su forma de mi vida son parte de la mía. Quería aportar una medalla en los Centroamericanos, pero no se pudo”, admitió la atleta.

Además del amor adoptado por este país, la atleta comparte algo más grande con Costa Rica, algo que le llena el corazón: José Felipe, su segundo hijo de 7 años, nacido en San José.

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