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Atletismo

Marca de Rafael Ángel Pérez está a prueba del tiempo

El récord de Rafael Ángel Pérez en los 10 mil metros planos llegó el miércoles a los 37 años, mientras el de los 1.500 metros, que también está vigente, cumplirá 38 años el mes entrante

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El récord de 28 minutos, 48 segundos y cuatro centésimas, impuesto por Rafael Ángel Pérez Córdoba en los 10 mil metros el 8 de junio de 1976, en Knoxville, Tennessee, Estados Unidos, cumplió 37 años el miércoles pasado.

La otra marca imperante, los tres minutos, 50 segundos y dos centésimas de los 1.500 metros, que estableció en la pista del antiguo Estadio Nacional, alcanzará los 38 años el próximo 6 de julio.

Hoy, con el avanzar de los años, parece que ambas registros son a prueba del tiempo.

Pérez, nombrado en 1999 por La Nación como el más grande atleta del siglo XX, tuvo otros cuatro récords: el de los 3.000 metros planos, 3.000 obstáculos, 5.000 metros y el de la maratón.

“Nunca corrí para vencer rivales ni ganar dinero. Competí contra el reloj, las marcas, pero sobre todo, por mi país”, expresó ayer en la antesala de su casa en la Asunción de Belén, rodeado de decenas de trofeos, medallas, placas y recortes periodísticos que son testimonio de su grandeza.

La actuación en Knoxville, un torneo por invitación, fue gracias a una recolecta que hizo el periodista Luis Cartín (qdDg) para que pudiera salir a competir.

Llegó una noche antes. No reconoció la ruta de manera previa. Tampoco supo quienes serían sus rivales y mucho menos, tuvo tiempo para aclimatarse.

Sin embargo, pese a todo, ganó sin apelaciones.

José Luis Molina, Rónald Lanzoni y Miguel Vargas, estuvieron cerca de su marca con registros de 29:53, 30:09 y 30:10, respectivamente, pero no la alcanzaron.

La victoria en Knoxville llegó dos años después de aquel imborrable 31 de diciembre de 1974 cuando, con un tiempo de 23 minutos y 58 segundos ganó la carrera de San Silvestre en Brasil.

“Esta es la victoria más preciada a lo largo de toda mi carrera”, recordó ayer el atleta de 66 años, casado con Luzmary Zumbado y padres de tres hijos; Viviana, Rafael Ángel y Daniel.

Imbatible

Al recordar la marca de los 1.500 Pérez exaltó ayer la ayuda que recibió de Juan Medrano, un especialista en los 800 metros.

“Él (Medrano) me jaló en las dos primeras vueltas. En aquellos tiempos a los “conejos” no solo, no se les pagaba, sino que debían terminar la prueba para que el récord valiera”.

Pérez en otras veces, corrió al frente para ayudarle a otro, pues era la manera de batir récords.

Actualmente el joven Víctor Emilio Ortiz es el que más cerca ha estado de ese récord.

El corredor juvenil quedó el año pasado a 76 centésimas del registro de Rafael Ángel.

Los mejores momentos de Pérez, se enmarcan entre 1975–1976 cuando en Coamo, Puerto Rico, derrotó al finlandés Lasse Virén ganador de las medallas de oro en 5.000 y 10.000 metros en los Juegos Olímpicos de Munich y Montreal 74 y 76, respectivamente. Igualmente, venció al etíope Miruts Yifter presea de oro de los 10 mil metros en Moscú 80.

“El error de mi vida fue no ir a las Olimpiadas de Montreal 76. Fue un yerro de juventud y de temperamento”

Rafael Ángel Pérez

Miembro de la Galería del Deporte

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