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Comisionado de la NBA se retira dejando un legado de 30 años

David Stern vio la transformación de una liga poco rentable y atractiva en un poderoso emporio mundial.

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FOTO: AP

David Stern se retira el sábado, después de 30 años como comisionado de la NBA, un reinado que vio la transformación de una liga poco rentable y atractiva en un poderoso emporio mundial con sucursales en los cinco continentes.

Stern, de 71 años, revitalizó la NBA enfocándola como un negocio, que fue creciendo gracias a un habilidoso marketing en torno a superestrellas como Michael Jordan, 'Magic' Johnson, Kobe Bryant, Shaquille O'Neal y LeBron James.

"Esta ha sido una gran carrera, y me he divertido mucho", dijo Stern.

Antes de Stern y en los primeros años de su mandato, la NBA era una liga cuyos partidos de playoffs se pasaban en diferido, mientras actualmente las finales por el campeonato se ven en más de 200 países y son transmitidos en 47 idiomas.

"Teníamos que pasar la final en diferido. No queríamos eliminar franquicias. Tuvimos cuatro de ellas a punto de declararse en quiebra", aseguró el ejecutivo.

La NBA genera actualmente $5.500 millones en ingresos anuales, y los equipos tienen un valor promedio de 634 millones mientras los jugadores promedian 4 millones en salario anual.

"Estoy muy contento con lo que hemos logrado", apuntó. "Estoy deseando que la NBA se establezca en el ámbito internacional y quiero disfrutar viendo su crecimiento continuo".

La permanencia de Stern en el cargo, la más larga entre todos los presidentes de ligas deportivas profesionales en Estados Unidos, terminará el sábado, cuando Adam Silver, que por mucho tiempo ha sido el comisionado adjunto de la NBA, asuma el mando el mismo dia que hace 30 años Stern se hizo cargo de la nave.

"Él ha sido el comisionado en los últimos 10 años. Él va a ser grande. Todo lo que hemos hecho durante los últimos 22 años los hemos hecho juntos", afirmó Stern.

Marcos Tatum, el vicepresidente ejecutivo de marketing global de la NBA, asumirá el cargo de comisionado adjunto.

Stern fue contratado como asesor general de la NBA en 1978, un año antes de que Larry Bird y 'Magic' Johnson ingresaran a la liga para darle una nueva dimensión, y el mismo año en que la NBA hizo su primera incursión en el extranjero cuando los Washington Bullets enfrentaron al Maccabi de Tel Aviv en Israel.

Stern se convirtió en comisionado oficial en 1984 y guió a la liga a los buenos tiempos del 'Dream Team' de Estados Unidos, el conjunto de estrellas de la NBA que desató furor en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.


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