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José Sulaimán, poderoso dirigente del boxeo, murió en México

Pese a que la salud del mexicano se había deteriorado, en los últimos mantuvo ácidas polémicas con Don King y con Saúl Canelo Álvarez.

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FOTO: Archivo de AP

José Sulaimán Chagnón, presidente del Consejo Mundial de Boxeo durante casi cuatro décadas, y uno de los hombres que elevó los ingresos de este deporte a niveles estratosféricos, falleció este jueves, informó su hijo Mauricio Sulaimán. Tenía 82 años.

Sulaimán llevaba más de 100 días internado en el hospital de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) debido a problemas cardíacos y su salud se deterioró en los últimos días.

Su hijo no reveló a The Associated Press los motivos del deceso.

El Consejo Mundial de Boxeo, organismo que Sulaimán presidió desde el 5 de setiembre de 1975 y hasta la fecha de su muerte, confirmó la noticia en un comunicado de prensa donde tampoco da detalle.

Sulaimán, uno de los más longevos dirigentes de un organismo deportivo a nivel mundial, nació en Ciudad Victoria, en el estado mexicano de Tamaulipas, fronterizo con Estados Unidos, el 30 de mayo de 1931.

De madre siria y padre libanés, Sulaimán solía relatar que había practicado el boxeo amateur y que había fungido como entrenador, promotor, réferi y juez. Sin embargo, se le recuerda mucho más como dirigente del pugilismo.

Desde los 16 años, formó parte de una comisión de boxeo en el estado de San Luis Potosí, vecino a Tamaulipas. En 1968, comenzó a trabajar con el Consejo Mundial de Boxeo  (CMB), donde tuvo un veloz ascenso.

Fue electo presidente del CMB el 5 de setiembre de 1975 y permaneció en el cargo hasta la fecha de su muerte.

A Sulaimán se le atribuyen cambios de reglas que ayudaron a mejorar este deporte y a proteger un poco más la integridad de los púgiles. Entre esas modificaciones figuró la reducción en el número de asaltos, de 15 a 12, y la realización de los pesajes oficiales 24 horas antes de los combates.

Sulaimán también es responsable de crear más divisiones y títulos en busca de generar más ganancias, algo que fue criticado por sus detractores.

En diciembre de 2011, durante la asamblea número 49 del CMB, Sulaimán consiguió la aprobación de la repetición instantánea entre cada roundpara corregir decisiones erróneas y darle credibilidad a un deporte donde los fallos de los jueces han sido motivo de constante polémica.

“Estoy contento por la repetición instantánea porque va a prevenir muchas injusticias que se dieron en el pasado”, dijo Sulaimán durante la convención que se realizó en Las Vegas.

Otra regla aprobada recientemente fue hacer público el conteo de los jueces entre el cuarto y el octavo asalto para transparentar el resultado de los combates.

Sulaimán era miembro del Salón de la Fama del boxeo desde el 2006.

En sus últimos años al frente del organismo, Sulaimán se embarcó en enfrentamientos verbales contra dos de los promotores más famosos del boxeo.

En 2010 tuvo una diferencia con Don King porque el promotor quería que el ucraniano Vitali Klitschko realizara una defensa obligatoria de su cetro ante un boxeador a quien él representaba. Sulaimán quería que fuera una defensa opcional.

El conflicto alcanzó tales proporciones que el dirigente mexicano anunció su renuncia al CMB, aunque después se retractó.

“Si mis amigos no me pueden comprender, entonces renuncio, me voy”, dijo Sulaimán durante la asamblea 48 del organismo, que esa vez fue realizada en Cancún, México.

A finales de 2011, e ntabló una guerra de declaraciones con Bob Arum luego de una pelea en la que el filipino Manny Pacquiao venció al mexicano Juan Manuel Márquez.

“Sé que Bob Arum es uno de los más grandes promotores que ha existido, pero sé que no tiene clase ni sabe lo que es ser caballero. Si lo someten a cirugía de corazón, al abrirlo, los doctores no encontrarán nada”, dijo Sulaimán sobre su conflicto con el promotor estadounidense.

La salud del dirigente se fue deteriorando y empezó a cancelar presentaciones públicas.

Sin embargo, tuvo una activa presencia pública de cara al combate del 14 de setiembre del 2013, entre el estadounidense Floyd Mayweather Jr y el mexicano Saúl Canelo Álvarez. Mientras la pelea era promovida en Estados Unidos y México, Sulaimán dijo que el estadounidense era amplio favorito.

Álvarez le reprochó públicamente que desconfiara de las posibilidades de triunfo de un compatriota, y Sulaimán tachó al púgil mexicano de “grosero” e “infantil”.

A unos días de la pelea, Sulaimán presentó un cinturón hecho de fino cuero italiano y oro, que se entregaría al ganador de la pelea. Se mostró conciliador con Álvarez y dijo que cualquiera podía ganar el combate.

Finalmente, los primeros comentarios de Sulaimán fueron acertados, y Mayweather derrotó claramente al mexicano.

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