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Futbol Nacional

Peché: "No soy familia de Guima ni de su esposa"

El exlateral zurdo Juan José Rodríguez asegura que fue al Mundial de Corea-Japón 2002 por lo que demostró en la cancha. Advierte que nadie tiene cupo fijo en la Sele.

Juan José “Peché” Rodríguez fue la gran sorpresa de Alexandre Guimaraes para enfrentar el Mundial de Corea-Japón en el 2002.

En una gira preparatoria a la Copa del Mundo, “Peché” convenció a Guima de que debía estar en la gran fiesta, ante el asombro de todo un país que no esperaba el llamado del recio zaguero zurdo.

Por eso, este sancarleño de cepa cree en las sorpresas, considera que nadie tiene cupo fijo para la cita mundialista en Brasil, y aunque algunos cuestionaron su llamado de último momento, asegura que el boleto se lo ganó en la cancha y no por argolla.

“No soy familia de Guima ni de su esposa, ni de nadie, no existe ningún parentesco entre nosotros como se decía en la calle. Él me conocía y sabía de lo que yo era capaz, nunca tuvimos una relación de amigos, el profesor es una persona recta en sus cosas”, aseguró Rodríguez, quien ahora trabaja en el Comité Cantonal de Deportes de San Carlos.

De hecho, el exfutbolista conoció a Guima porque fue su técnico en Belén. Luego el DT trató de llevárselo a Herediano y a Saprissa.

“Él habló conmigo para que me fuera a Heredia, pero en ese instante fue fichado por Saprissa. Cuando estaba ahí se volvió a interesar en mí, pero en ese momento se inclinó por fichar a Randall Row”, contó “Peché”.

Rodríguez aún recuerda esos dos partidos amistosos que le dieron el boleto al Mundial.

El primero fue ante el combinado japonés, en un cotejo que terminó igualado a un gol.

Una lesión impidió que Carlos Castro disputara esa gira por suelo asiático y el técnico nacional decidió probar a sus dos candidatos más fuertes para asumir el puesto: Juan Bautista Esquivel y Juan José Rodríguez.

El lateral norteño ingresó como titular y jugó los 90 minutos.

En el segundo partido, ante Corea del Sur, “Peche” volvió a ser de la partida.

En este juego salió relevado al 70’ por Esquivel. Curiosamente 13 minutos después de que dejara el campo de juego, cayó la segunda anotación coreana.

“Yo entré muy seguro, jugué un buen partido y recuerdo que uno de los goles se produjo por un error de Juan Bautista por la banda. Definitivamente lo que está para uno, está para uno”, dijo.

Al cierre del juego, cuando se dirigía al camerino, el asistente técnico de la Tricolor, Eduardo Méndez (actual técnico de Santos), se le acercó y lo felicitó por el trabajo que realizó.

“Recuerdo que me dijo que lo había hecho muy bien y que estaba cerca del Mundial. La verdad cuando el profesor dio la convocatoria me tomó por sorpresa, por eso yo digo que nadie tiene seguro el campo”, insistió el exzaguero.

Muy criticado

Han pasado 13 años desde aquel momento, pero “Peche” reconoce que ha tenido que soportar las críticas de algunos aficionados.

Para el exfutbolista sancarleño, muchas personas asumieron que asistió injustamente a esa Copa del Mundo.

“Nadie iba a aceptar que yo viniera de San Carlos y que le quitara el campo a un jugador de Saprissa; tal vez eso le dolió a algunos aficionados, pero por otro lado me ayudó muchísimo en la confianza personal”, concluyó.

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