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Nelson Mandela impactó a seleccionados de Costa Rica

Un grupo de seleccionados compartió con Nelson Mandela en sudáfrica en el 2003. Ese momento los marcó para siempre.

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Aquel sábado 11 de octubre del 2003, en Johannesburgo, se convirtió en una fecha inolvidable para un grupo de seleccionados.

Los impactó conocer a un líder mundial que marcó a la humanidad como Nelson Mandela, estrechar su mano y compartir algunas palabras con él dentro de un terreno de juego.

Esa vez los ticos disputaron un partido amistoso ante el combinado de Sudáfrica.

No obstante, el duelo pasó a segundo plano y el resultado (derrota 2 a 1) dejó de ser prioridad cuando “Madiba” bajó las gradas del estadio Olen Park para saludar a los integrantes de la Sele.

Quienes vivieron ese momento lo guardan como un tesoro imborrable, luego de que ayer falleció Mandela por problemas pulmonares, a los 95 años.

Él fue un personaje decisivo para su país, ya que luchó por los derechos de los afrocaribeños. Además, recibió el premio Nobel de la Paz en 1993.

“Ese fue mi último partido oficial clase A con la Selección y fue algo muy significativo por la historia de Mandela. Fue un privilegio estar ahí y algo que muchos desearían. Más allá del partido, era estar con alguien que significa mucho”, indicó el exdefensor Reynaldo Parks.

Los logros futbolísticos no se comparan con el valor de tener de cerca a un líder tan influyente, según Alonso Solís, quien en aquel momento no perdió la oportunidad para intercambiar palabras con “Madiba”.

“Fue algo impresionante y una alegría enorme por todo lo que significó él. Además, ver la reacción de la gente fue algo especial y diferente. Ese momento me marcó”, manifestó Solis

Anécdotas imborrables

Desde que se anunció el fogueo de la Tricolor con Sudáfrica la emoción se apoderó de los seleccionados. Las anécdotas de aquel momento no se olvidan.

Steven Bryce incluso guarda una fotografía que le recuerda ese instante invaluable.

“Me impactó mucho que íbamos a jugar en un estadio y un día antes Mandela lo cambió porque quería llevarnos a una ciudad más pequeña. Estando ahí no tuvimos tiempo para nada, había demasiada seguridad, y por eso solo le dije que Dios lo bendiga. Tengo una foto en la que me tapa un guardaespaldas, pero ese soy yo” contó alegremente Bryce.

Los cánticos, el respeto de los aficionados por Mandela y su amabilidad no se desaparece de la memoria de los integrantes de aquella selección.

Danny Fonseca recordó que existía mucha ansiedad y los impactó el cariño de los sudafricanos hacia su líder.

“Fue algo sorprendente estar ahí. Sin duda fue un regalo que me dio el futbol, Significó una gran experiencia conocer a una persona que fue un símbolo en la lucha por la igualdad a nivel mundial”, dijo Fonseca.

Al finalizar el juego también hubo espacio para bromas.

Incluso, Parks recordó entre risas el deseo de Carlos Watson por abrazar a Mandela debido a la admiración que le tenía, pero la seguridad no se lo permitió.

La muerte de Mandela golpea al mundo, y su legado será imborrable, incluso en el deporte.

Nombre: Nelson Mandela.

Edad: 95 años.

Oriundo: de Mvezo, Sudáfrica.

Trayectoria: En 1994 se convirtió en el primer presidente negro en la historia de Sudáfrica, pero antes de llegar a ese cargo fue acusado de sabotaje por una declaración en contra del apartheid, sistema de segregación racial que dejó de regir en 1992 y que creó lugares de estudio y residencia separados según los grupos raciales. Lo condenaron a cadena perpetua en 1964 y fue liberado en 1990. Tres años después recibió el Nobel de la Paz. “Madiba” fue mediador internacional y promotor de causas humanitarias.

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