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Selección Nacional

Reynaldo Parks: "Nunca fui a un mundial, pero estuve en un grupo soñado"

Reynaldo Parks fue capitán de la “Sele” que hizo historia en el 2001. Una lesión en la rodilla le arrebató su Mundial.

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Reynaldo Parks saltó para disputar un balón ante un coreano. Al caer, su rodilla izquierda recibió un fuerte impacto y así comenzó la pesadilla que le arrebató el sueño de jugar un Mundial de futbol.

Era el 30 de enero del 2002. El capitán de la Tricolor sintió una molestia, pero, al calor de una semifinal de Copa Oro en Estados Unidos, siguió jugando.

“Es eso que te golpeás, te agarrás y juéguele”, recordó.

Costa Rica venció 3 a 1 a Corea del Sur y alcanzó la final. Luego del partido, vino la terapia acostumbrada y a entrenar de nuevo.

“Salió un menisco pellizcado”, expresó con nostalgia.

La lesión en los meniscos y el derrame de líquido en la rodilla apenas comenzaba a dar problemas. A su regreso al país, Parks fue operado y luego inició lo que él llama su “calvario”.

En abril del 2002, el “Capi” tuvo una recaída, la superó y el 9 de mayo disputó un fogueo ante Colombia que sirvió como despedida para la “Sele” mundialista.

La decisión más difícil

Los fantasmas regresaron en Japón. Un entrenamiento de rutina terminó mal para Parks.

“Hago una barrida, sentí una molestia (hace un gesto de dolor) y la rodilla se comenzó a hinchar”, explicó.

“La drenaron, se desinflamó y hacía un trabajo diferenciado. No dijimos nada a la prensa para no alarmar”, añadió.

El dolor era tolerable, sin embargo, Parks no estaba tranquilo con lo que pasaba. “La molestia era mínima pero no obtuve paz espiritual”, comentó.

Las horas entre el 14 y 15 de mayo fueron angustiantes. Encerrado en la habitación de un hotel rezó, lloró y tomó la decisión más difícil de su carrera: renunciar al sueño mundialista.

“Cerré la puerta porque necesitaba estar solo. Simplemente eran lágrimas”, afirmó.

Parks sintió que debía mostrar integridad y honestidad, así que reunió a varios líderes del equipo y les comunicó la noticia. Luego habló con el técnico Alexandre Borges Guimaraes.

Pese a que el grupo pedía que el capitán permaneciera en Japón, algunos roces con federativos motivaron a Parks a regresar a Costa Rica para evitar conflictos.

¿Cuál fue su premio en el fútbol si el Mundial se le escapó?

“Estar con compañeros, darle triunfos al país y saber que estuve en un grupo soñado”, contestó.

El gol de Winston: del festejo a las lágrimas

Tras volver a Costa Rica, lesionado de su rodilla izquierda, Reynaldo Parks observó en la televisión los partidos del Mundial del 2002. Lo hizo junto a su familia, frente a la playa de Cieneguita, en Limón.

El juego ante Turquía lo vivió con mucha tensión hasta el minuto 86, cuando su primo Winston Parks anotó el empate para la Tricolor.

“Cuando Winston mete ese gol y todo el mundo brincaba, yo me salí del grupo y se me vinieron las lágrimas. Sentía que ese gol era mío también”, contó el excapitán de la Tricolor.

La anotación compensó un poco el dolor que sentía por haber dejado al grupo en tierras asiáticas.

Reynaldo fue un líder de ese equipo. Disputó 17 partidos eliminatorios en la ruta a Corea-Japón 2002. Su único tanto con la Selección lo hizo de cabeza ante Guatemala, el 6 de enero del 2001 en el Orange Bowl de Miami.

El caso de Parks forma parte del especial "La gloria sin Mundial", producción de ADN Radio (90.7 FM) que ahora tiene su versión impresa en Al Día.

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