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Selección Nacional

Steve Sampson: “Solo una catástrofe deja fuera a Costa Rica del Mundial”

Steve Sampson, extécnico de la Sele, ve a Costa Rica en el Mundial y asegura que es favorita para ganar la Copa Oro pues en Concacaf ya no hay gigantes.

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Portland, EE. UU. Tono pausado. De respuestas largas, pero concretas. Pronuncia un excelente español, casi lo domina tan bien como el inglés. Mantiene un gran recuerdo y aprecio por Costa Rica.

Steve Sampson, extécnico de la Selección Nacional entre 2002 y 2004 y extimonel de Estados Unidos de 1995 hasta 1998 conversó en exclusiva con Al Día.

¿Cómo observa el nivel actual de Costa Rica?

Bueno, yo veo una Selección que va a clasificar. Ustedes están jugando mejor que México. Lamentablemente es que jugaron contra los Estados Unidos en una nevada increíble, fue un partido con menos futbol que ganas, fue muy difícil demostrar ahí el talento que tienen.

¿Qué dice del partido de la nieve de marzo anterior?

No fue un juego de futbol. Todos sabemos que eso no fue un partido de futbol. Estados Unidos vivía momentos de tensión, Klinsmann no estaba seguro en su puesto. Sé que en Costa Rica hay enojo por eso y quieren revancha. Ese partido no se debió de jugar con esas condiciones.

¿Cómo visualiza el partido del 6 de setiembre ante Estados Unidos en San José?

Como un verdadero partido de futbol. Sin nieve. Ese día sale el primer clasificado al Mundial de Brasil 2014.

¿Le sorprendió el empate de Costa Rica contra México en el Estadio Azteca?

Eso fue un excelente ejemplo del crecimiento de Costa Rica. Ya México no es el mismo de antes, tiene muchos problemas. Le cuesta hacer futbol contra equipos que tienen una defensa compacta. Si quieres ganar a México, hay que perderle el respeto.

¿Sigue siendo México un gigante en la Concacaf?

La realidad es que en esta hexagonal no hay un gigante. Aunque Estados Unidos sea el líder, me parece que todos están muy parejos. México, Estados, Costa Rica, Honduras e incluso Panamá han progresado bastante. No hay un líder gigante.

¿Tiene el nivel Costa Rica para llegar y competir en el Mundial?

Tiene que seguir ganando en casa y empatar fuera de casa. Yo lo veo en Brasil directo. Solamente un fracaso total, una catástrofe saca a Costa Rica del Mundial. La pregunta es: ¿cómo va a llegar a Brasil? El problema en Costa Rica ha sido que no ofrece mucha competencia llegando a la Copa del Mundo y eso depende de la inversión que haga la Federación en los fogueos y en la preparación.

¿Quién cree que jugará el repechaje?

Difícil pregunta. Creo que Honduras irá a repechaje. Costa Rica, Estados Unidos y México van directo a Copa del Mundo.

¿Qué recuerda Steve Sampson de su paso por Costa Rica?

Bueno, primero es que hice mi trabajo, mantuve a Costa Rica en el proceso aunque empatamos dos veces ante Cuba, aunque no tuvimos a Wanchope para aquellos dos juegos y él era un jugador que marcaba diferencia en el equipo. Fue una bonita experiencia, un excelente tiempo para mí y mi familia. Conmigo el país alcanzó el puesto 17 en el ranquin de la FIFA. Lamentablemente no tuve el tiempo necesario para trabajar con el equipo que quería. Yo estaba totalmente seguro que íbamos a clasificar al Mundial de Alemania 2006.

¿Qué le parece el nuevo Estadio Nacional?

Viendo el nuevo estadio creo que ahora es una buena oportunidad para invitar equipos poderosos como ya lo han hecho con Brasil, Argentina y España. Entiendo que es la nueva casa de los ticos y que la razón económica pesa mucho, pero la Federación no debería olvidarse del estadio Saprissa.

¿Por qué lo dice?

La realidad es que jamás será lo mismo jugar en el Nacional que en el Saprissa. En el nuevo estadio la gente está muy lejos. Yo estuve en el Saprissa como técnico local y visitante y sé la presión que se siente ahí. Costa Rica pierde una ventaja grande si no juega en la “Cueva”.

¿Qué destaca del trabajo del técnico Jorge Luis Pinto?

Pinto ha hecho un gran trabajo en Costa Rica, no solo con la Selección, sino también con Alajuelense. Ha mostrado que es un entrenador que puede y tiene toda la confianza y la fe de que va a clasificar a la Selección al Mundial. Él sabe cómo hacerlo. Tienen que dejarlo terminar el proceso porque ahí es cuando vale la labor de un técnico, como lo hacen los mejores países del mundo.

¿Le dolió la eliminación de Costa Rica ante Estados Unidos en el año 2009?

Me sentí muy mal por esa eliminación. Recuerdo bien aquel gol en tiempo de descuento. Creo que eso afectó a Costa Rica económicamente. La Federación perdió mucho dinero por eso. Hubo un estancamiento, pero veo ahora a una selección que tiene todo para estar en el Mundial.

¿Es Costa Rica favorita para ganar la Copa Oro?

Es uno de los favoritos. Debe serlo. Difícil para la selección tica es jugar afuera. Creo que tanto Estados Unidos como México irán sin sus figuras, eso le puede ayudar mucho. Costa Rica debe aspirar al título de este torneo.

“Costa Rica está jugando mejor que México. Lamentablemente jugaron contra Estados Unidos en una nevada increíble”

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