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Futbol Internacional

Christian "Chucho" Benítez murió tras debutar con el Al-jaish SC

"Benítez había participado por primera vez (con el club) en el juego de ayer (domingo)", confirmó el club Al-jaish.

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FOTO: AP

Quito. Christian 'Chucho' Benítez, el atacante de la selección ecuatoriana que disputa un cupo para la Copa Mundo de Brasil-2014 y máximo goleador del fútbol mexicano en la pasada temporada, murió el lunes a los 27 años a causa de un paro cardiorrespiratorio, según dirigentes deportivos.

Fichado hace tres semanas por el equipo Al-jaish SC de Catar tras su exitoso paso por el América de México, Benítez se quejó de fuertes dolores abdominales, producto al parecer de una peritonitis, y fue trasladado a un hospital en Doha, donde sufrió un paro cardiorrespiratorio, afirmó Luis Chiriboga, presidente de la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF).

Benítez era "un goleador extraordinario que hoy mismo será irremplazable en nuestra selección", destacó el dirigente.

Añadió que el lunes por la noche viajarán a Catar el padre del futbolista, Ermen Benítez, el apoderado José Chamorro y el médico del combinado, Patricio Maldonado, para gestionar la repatriación del cuerpo.

"Estamos haciendo lo posible para traerlo al país lo más rápido. Un abrazo a su esposa y familia. No los dejaremos solos. Chucho nos dio demasiadas alegrías", expresó el presidente ecuatoriano, Rafael Correa, por Twitter.

El 'Chucho', quien se estrenó en el fútbol profesional en 2004 con El Nacional de Quito, había viajado hace una semana al país del golfo Pérsico para su debut.

En su página oficial, el club catarí se declaró en "shock" por la repentina muerte de la figura.

" Benítez había participado por primera vez (con el club) en el juego de ayer (domingo). El partido se jugó contra el club Qatar, por la tercera ronda de la Copa Sheikh Jassim 2013. Benítez participó en el juego sin quejarse de ningún problema de salud", señaló Al-jaish.

El ecuatoriano fue campeón con el América en el Clausura 2013 y se consagró como mayor artillero del fútbol mexicano, con 12 tantos, por tercera vez consecutiva.

Con la selección ecuatoriana anotó cuatro tantos en las actuales eliminatorias al Mundial de Brasil-2014, y era considerado una ficha clave en el equipo que dirige el colombiano Reinaldo Rueda.

El conjunto tricolor marcha tercero en la clasificación con 21 puntos, detrás del líder Argentina (26) y Colombia (23).

Rueda se declaró conmovido con la noticia y describió al atacante como "un ser humano noble, leal al equipo".

" Con nosotros siempre fue muy leal, muy noble (...) Era el catalizador, el mediador, el hombre que aparte de lo que significaba futbolísticamente tenía una gran calidad humana", señaló el estratega en conferencia de prensa.

El 'Chucho' conformaba con Felipe Caicedo, máximo artillero de la tricolor, la dupla ofensiva que tiene cerca a Ecuador de obtener su tercera clasificación a la Copa Mundo.

Benítez nació el 1 de mayo de 1986 en Quito, y se formó como jugador en El Nacional (de las Fuerzas Armadas), con el que debutó como profesional en 2004.

Seguidor del exjugador brasileño Romario, el hábil delantero se describía como un hombre alegre y sin temor en la cancha.

" Siempre voy a ganar o voy a perder, pero miedo a nada", dijo en una entrevista con el canal público Gama TV.

También militó en el Santos Laguna de México y en el Birmingham de Inglaterra antes de incorporarse al América en 2011.

Vistiendo los colores de las 'Águilas', alcanzó la gloria como jugador. El domingo había subido a su página de Facebook una foto en la que se le ve junto a su esposa, con el mensaje: "Hola a todos, saludos desde Doha, Qatar".

Su repentina desaparición consternó a futbolistas, dirigentes deportivos y autoridades.

El presidente de la FIFA, Joseph Blatter, escribió en su cuenta Twitter: " Consternado por el fallecimiento de Chucho Benítez. Mis pensamientos están con su familia y el fútbol ecuatoriano".

Por su parte, Correa calificó de "tragedia" el hecho y en un mensaje por Twitter apuntó: "A los muchachos de la Tri, al Profe Rueda, pese a lo duro del golpe, a dedicarle la clasificación al mundial a Chucho. íÁnimo! La Patria está de luto. Hay cosas difíciles de procesar y entender, pero debemos seguir adelante. Un abrazo a todos".

El suegro de Benítez, Cléver Chalá, dijo entre sollozos a la radio La Red que el delantero sufrió un fuerte dolor abdominal en la madrugada, tras lo cual fue trasladado a un hospital, donde no recibió atención inmediata.

" Al llegar al hospital no lo atendieron rápido porque el médico no llegaba", señaló Chalá tras hablar con la esposa de 'Chucho'.

En su página web, el club América lamentó el "sensible fallecimiento de uno de los más reciente ídolos" del equipo y "se une a la pena que embarga a toda la familia Benítez, al fútbol mexicano, ecuatoriano y mundial".

De su lado, el volante ecuatoriano del Manchester United Antonio Valencia expresó pesar por la desaparición de su "hermano".

La muerte de Benítez es la segunda que enluta a una selección ecuatoriana en los últimos ocho años. En mayo de 2005, el delantero Otilino Tenorio falleció en el país en un accidente de tránsito a los 25 años, cuando despuntaba como una de las figuras del combinado que a la postre clasificó a la Copa Mundo de Alemania-2006.

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