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Leilani McGonagle: ''Estaba algo asustada"

Junior costarricense contó su experiencia mundialista donde ganó dos medallas históricas para el país.

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“El madrugar muchos días para entrenar con olas grandes o pequeñas me ayudó a estar preparada en el Mundial”, Leilani McGonagle

“Tener a Leilani en el equipo es un orgullo, como competidora y amiga me sirve como ejemplo de que se puede llegar lejos", Emily Gussoni

La hazaña de conseguir por primera vez en la historia del surf dos medallas en un mismo Mundial Junior puso al límite los nervios de la tica Leilani McGonagle en Salinas, Ecuador.

El camino para llegar a las finales fue largo, teniendo que enfrentar por día de dos a cuatro heats de 20 minutos en las categorías Sub-16 y Sub-18, donde se consagró con una presea de plata y un bronce, respectivamente.

La clave fue sin duda la preparación sin cesar, en las condiciones que fueran, en su natal playa Pavones, en Puntarenas.

“Hay que aprender a surfear todo tipo de ola. Me levantaba sin importar como estuvieran las olas en ese momento, en la tarde también entrenaba y hacía físico. Solo así podía enfrentar dos categorías al mismo tiempo y contra los mejores talentos del mundo”, comentó Leilani la noche del lunes tras su llegada al país.

El sentirse con ritmo la impulsó heat a heat en la ronda principal, sin tener que requerir en ningún momento del repechaje para avanzar hasta las medallas.

Eso sí, por su cuerpo corrieron nervios, pero estos fueron transformados en una especie de gasolina para dar lo mejor de sí en cada presentación.

“Nunca pensé que no lo podía hacer, para mí fue muy importante estar positiva. Honestamente estaba algo asustada cuando entraba a los heats, sabiendo que las chicas eran las mejores del planeta. Surfeaba los 20 minutos dándolo todo, no me importaba si tenía otra eliminatoria en el día”, añadió la joven de 14 años.

Para McGonagle lo más difícil fue siempre mantenerse enfocada en su objetivo, que siempre fueron llegar a los podios.

“Hay chicas y chicos de todos los países del mundo y quieres hacer amistades, pero es estar concentrada, tener claro su meta y acordarse por qué estás allí”, dijo.

Con el podio mundial esperándola en los próximos años, la corredora de Roxy y Carton Surfboards seguirá dándole alegría al país en materia deportiva, siendo el surf una de las disciplinas que más medallas mundiales trae.

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