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Federer, Borg y Azarenka pasaron por la Copa del Café antes de llegar a ser los mejores

Estuvieron en tierras ticas a lo largo de los 50 años del torneo.

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A lo largo de 50 años, la Copa del Café ha reunido a las principales promesas del tenis mundial juvenil.

Figuras como Roger Federer, Björn Borg, Iván Lendl, Guillermo Vilas y Victoria Azarenka desfilaron primero por las canchas del Costa Rica Country Club, para después ser los mejores del ranquin mundial de la ATP en varones y de la WTA en damas.

Con un juego de enorme calidad, en 1969, el argentino Vilas fue el primer jugador que compitió en Costa Rica antes de llegar a ser “Top-1” del planeta.

Guillermo finalizó como el mejor del mundo del Grand Prix Tennis Circuit (predecesor de la actual ATP) en 1974, 1975 y 1977.

El legendario Borg vio acción del certamen nacional en 1972-1973 y ocupó el puesto más alto del podio de jugadores en seis diferentes períodos entre 1977 y 1981.

Por su parte, con un estilo que sacrificaba la espectacularidad por un juego seguro, el checo Lendl ganó la Copa del Café en 1978 y fue uno de los tenistas dominantes de la década de los 80.

Considerado como el mejor jugador del tenis durante muchos años, actualmente Iván es el entrenador de Andy Murray.

Dueño de innumerables récords conseguidos a través de su carrera deportiva, “La Perfección Suiza” Federer, jugó en el país en 1996 y hoy ha sumado 302 semanas estando en el primer lugar del ranquin, más que ningún otro tenista en la historia.

Actualmente el suizo es sexto del escalafón y se espera que en este 2014 vuelva a ganar un Gran Slam.

Finalmente, la última estrella en brillar en el país antes de hacerlo ante el mundo fue Azarenka (2004).

En el 2012 la bielorrusa estuvo 19 semanas seguidas en la primera casilla de la WTA y hoy se ubica en el segundo puesto, abajo de la estadounidense Serena Williams.

Estuvieron en la Copa del Café:

Guillermo Vilas, 61 años
929 ganados - 286 perdidos
Oriundo: Buenos Aires, Argentina
Habilidad: Zurdo; revés a una mano
Títulos: 62 (4 Gran Slams)
Copa del Café: Participó en las ediciones de 1969 y 1970 pero no tuvo suerte. Siendo favorito cayó en cuartos y semifinales.

Björn Borg, 57 años
609 ganados - 127 perdidos
Oriundo: Södertälje, Suecia
Habilidad: Diestro; revés a dos manos
Títulos: 64 (11 Gran Slams)
Copa del Café: Participó en dos 1972 y 1973 En el primero se accidentó en un paseo, al caerse de un caballo. Al año siguiente ganó.

Iván Lendl, 53 años
1071 ganados - 239 perdidos
Oriundo: Ostrava, República Checa
Habilidad: Diestro
Títulos: 94 (8 Gran Slams)
Copa del Café: Se presentó en el año 1978 como el monarca mundial juvenil y conquistó el torneo tras imponerse al sueco Per Hjierquist (6-2, 4-6 y 8-6).

Victoria Azarenka, 24 años
390 ganados - 137 perdidos
Oriundo: Minsk, Bielorrusia
Habilidad: Diestra; revés a dos manos
Títulos: 16 (2 Gran Slams)
Copa del Café: Protagonista del 2004. Campeonizó en dobles junto a Olga Govortsova y cayó en semifinales de sencillos.

Roger Federer, 32 años
908 ganados - 208 perdidos
Oriundo: Wollerau, Suiza
Títulos: 77 (17 Gran Slams)
Copa del Café: Participó en la Copa de 1996 cuando tenía 15 años. La inexperiencia le pesó y cayó en primera ronda ante el estadounidense Diego Ayala por 4-6 y 1-6.

Otros destacados
Juan Martín del Potro (Argentina)
Logro: Ganó el US Open 2009
Copa del Café: El gran favorito del 2005 cayó en la final ante el holandés Robin Haase

Nicolás Massú (Chile)
Logro: Dos Oros Olímpicos (Atenas 2004)
Copa del Café: De los monarcas más sólidos, tras ceder un solo set en el torneo de 1997

Tommy Haas (Alemania)
Logro: Llegó a ser 2 del mundo en el 2002
Copa del Café: Perdió en las primeras rondas ante el marroquí Mehdi Tahiri en 1995

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